• en
  • nl

Het Sirius team wenst heel veel sterkte aan iedereen die op zijn of haar manier vecht tegen het coronavirus en de gevolgen daarvan

Als het om het milieu gaat denken veel mensen groot: windmolenparken, hectaren vol zonnepanelen, tonnen minder CO2-uitstoot. Maar één van de grootste veranderingen in de wereld van vandaag is klein – op moleculaire schaal. Enzymen zijn onontbeerlijk voor het leven – ze breken waterstofperoxide af (een belangrijke biocide gemaakt door witte bloedcellen), ze helpen ons voedsel te verteren en DNA los te ‘ritsen’. Mensen gebruiken ze al duizenden jaren voor het maken van kaas en bier. Vandaag de dag zijn ze een onzichtbare aanwezigheid in ons moderne leven, die niettemin onze handelswijzen enorm verandert.

Enzymen treden op als katalysatoren, waardoor chemische reacties wel een miljoen keer sneller plaatsvinden dan zonder deze hulpmiddelen. Reacties die normaal gesproken veel energie vereisen kunnen daardoor bij veel lagere temperaturen plaatsvinden, wat minder elektriciteit, geld en CO2-uitstoot betekent. Ze worden in de productie van biobrandstoffen gebruikt, waarbij ze complexe koolhydraten in enkelvoudige suikers afbreken die gemakkelijk kunnen worden gefermenteerd tot ethanol. In de landbouw helpen enzymen planten sneller voedingsstoffen uit de bodem op te nemen. En waar zouden de biowetenschappen zijn zonder trypsine om cellen voorzichtig te verwijderen van het kweekoppervlak, zonder ze te doden?

Niet alleen maken enzymen reacties veel efficiënter, elk molecuul kan tot wel 10.000 reacties aanjagen voordat het enzym zelf wordt versleten. Dit betekent dat een minuscule hoeveelheid nodig is voor welke toepassing dan ook. Zo zit er in een doos met 2kg waspoeder een magere 20g aan enzym waarvan het grootste gedeelte, ongeveer 19g, ook nog eens stabilisator is.

Het gebruik van enzymen vermindert de hoeveelheid grondstoffen die nodig is om de taak te voltooien, maar enzymen dragen ook op andere manieren bij aan duurzaamheid. Enzymen worden niet in de traditionele zin “geproduceerd”; bacteriën en/of gisten worden gemodificeerd om met hun DNA enzymen te synthetiseren, die vervolgens worden geëxtraheerd en gezuiverd. Er hoeven geen bossen te worden gekapt, geen erts hoeft te worden gedolven. Zij zijn de ultieme hernieuwbare grondstof.

Wat is de volgende stap voor deze wonderbaarlijke moleculen? Wie weet – de enorme toename van de gen-sequentiemogelijkheden in de huidige biowetenschappen zal in de toekomst alleen maar leiden tot de ontdekking van nog meer enzymen. Misschien zullen er op een dag enzymen zijn die de plastic microbolletjes in het oppervlaktewater ontbinden, die op het moment onze waterzuiveringsinstallaties teisteren. Hoe dan ook, nu wij steeds meer beseffen wat het betekent om duurzaam te zijn, zullen enzymen zeker een belangrijke rol spelen in hoe wij die status bereiken.

Het Sirius Effect:

Sirius International is gericht op de bevordering van duurzaamheid en het verminderen van de invloed van de mens op ons milieu. Onze enzymenlijn, Britase, omvat een aantal verschillende amylase, lipase en protease. Wilt u ontdekken of enzymen uw werk kunnen overnemen? Bel ons en vind het uit.