• en
  • nl

Het Sirius team wenst heel veel sterkte aan iedereen die op zijn of haar manier vecht tegen het coronavirus en de gevolgen daarvan

Citroenzuuroorlogen: de laatste anti-dumping claim

Wat hebben een ijsje en een badparel gemeen? Een wereldberoemd ingrediënt dat voor het eerst in 1784 werd geïsoleerd door de chemicus Carl Wilhelm Scheele en sindsdien wordt gebruikt in drank, voeding, wasmiddelen en andere toepassingen zoals cosmetica en farmaceutica.

Het ultieme ingrediënt

Citroenzuur komt voor in een veelheid van groenten en fruit. Citrusvruchten zoals citroenen en limoenen bevatten bijzonder hoge concentraties van het zuur, tot wel 8% van het droge gewicht van de vruchten. Citroenzuur werd enkele eeuwen geleden uit citroensap gekristalliseerd. Tegenwoordig wordt echter een veel effectievere productietechniek gebruikt. Deze omvat voedingsculturen van de schimmel Aspergillus niger op een medium met sucrose- of glucose.

De bron van suiker is gefermenteerde mais; “corn steep liquor”, melasse, gehydrolyseerd maïszetmeel, cassave of een andere goedkope suikerachtige oplossing. Nadat de schimmel uit de verkregen oplossing is gefilterd, wordt citroenzuur geïsoleerd door het precipiteren met calciumhydroxide tot calciumcitraatzout, waaruit citroenzuur wordt geregenereerd door behandeling met zwavelzuur, net zoals bij de directe extractie uit citrusvruchtensap.

Dankzij de opmerkelijke fysisch-chemische eigenschappen en de milieuvriendelijke aard ervan, steeg het gebruik van citroenzuur in verschillende industriële sectoren tijdens de vorige eeuw snel. Het farmaceutische bedrijf Pfizer begon deze productie al op industriële schaal in 1919. Tien jaar later kwam er nog een speler op de markt: Citrique Belge. Gaandeweg werden nieuwe potentiële en enerverende toepassingen van het zuur gevonden en bleef de productie ervan groeien.

Citroenzuur, binnen de EU ook bekend als E330, is een sterk zuur dat eetbaar is en dat als smaakstof en conserveringsmiddel dienst doet in frisdranken, snoepjes maar ook in andere soorten voedsel en dranken. Het is het emulgeermiddel dat ervoor zorgt dat vetten in roomijs niet afscheiden. In combinatie met natriumbicarbonaat kan citroenzuur worden gevonden in desintegratieformules zoals vitamine pillen of badparels.

Door de metalen in hard water te cheleren, laat citroenzuur wasmiddelen schuimen en beter reinigen, zonder dat een water ontharder nodig is. Andere producten waarvan de effectiviteit is verbeterd door citroenzuur zijn vaatwastabletten, shampoos, sanitaire en keukenreinigingsmiddelen, chemische peelings en nog veel meer.

In slechts een eeuw werd het citroenzuur extreem populair met zijn “magische” eigenschappen in een breed scala van producten. Stel je voor: eindelijk werd het ultieme ingrediënt ontdekt dat alle aspecten van ons leven verbeterde. De industrie heeft zich ontwikkeld tot een wereldwijd miljoenenuindustrie.

De Citroenzuur oorlog

2001 was cruciaal voor de Europese citroenzuurproductie. Het werd duidelijk dat tien jaar eerder – in 1991 – een geheime overeenkomst tussen de belangrijkste fabrikanten van citroenzuur werd gemaakt. Na een zorgvuldig onderzoek dat in 1997 van start ging, besloot de Europese Commissie om Hoffmann-La Roche AG, Archer Daniels Midland Co (ADM), Jungbunzlauer AG, Haarmann & Reimer Corp en Cerestar Bioproducts BV een totale boete op te leggen van  €135.220.000 voor deelname aan prijsafspraken en marktverdelingskartel.

Rond dezelfde tijd, aan het begin van de nieuwe eeuw, werd Europa overspoeld met goedkoop citroenzuur geproduceerd in China. Dit leidde tot het faillissement voor bijna alle Europese producenten en sluiting van de belangrijkste citroenzuurfabrieken in 2005. De enige die de crisis overleefden waren Jungbunzlauer en de pionier Citrique Belge. Hoewel de schade al was aangericht, startte de Europese Commissie in 2007 een lang en gecompliceerd antidumping onderzoek tegen verschillende fabrikanten uit China. In de tussentijd bleef de handel doorgaan, bleef de Europese markt oneerlijk behandeld worden en werd 50% van het citroenzuur in de wereld geproduceerd in China.

Merkwaardig feit is dat het goedkope Chinese citroenzuur niet alleen Europa, maar ook de VS overspoelde. De scenario’s zijn echter heel anders – de Amerikaanse overheid nam snel maatregelen tegen de invoer van het zuur omdat er duidelijke tekenen van dumping waren. In het China-onderzoek ontvingen respondenten TTCA Co., Ltd. (afgekort Shandong TTCA Biochemistry Co., Ltd.) en Yixing Union Biochemical Co., Ltd., antidumping boetes van respectievelijk 129,08% en 94,61%. Elf Chinese exporteurs kwalificeerden zich voor een apart tarief van 111,85%. Alle andere exporteurs ontvingen het tarief voor de rest van China á 156,87%.

Dit alles is tien jaar geleden gebeurd en je zou kunnen denken dat er al genoeg regels en beperkingen zijn om de dingen rustig te laten verlopen. Maar tien jaar later verandert de wereld van citroenzuur opnieuw in een slagveld. Een paar maanden geleden – in mei 2018 – ontdekte het Amerikaanse ministerie van Handel dumping van citroenzuur en bepaalde citraatzouten die werden ingevoerd vanuit België, Colombia en Thailand.

Direct nadat de Chinezen officieel werden verbannen van de Amerikaanse markt, werden er in Thailand in een relatief korte periode drie citroenzuurfabrieken gebouwd. Het ministerie van Handel kwam erachter dat exporteurs uit België, Colombia en Thailand citroenzuur en bepaalde citraatzouten verkochten in de Verenigde Staten en wel tegen 19,30%, 28,48% en 15,71% minder dan de reële waarde. Dit betekent dat Citrique Belge nu zelf plaats neemt in de beklaagdenbank nadat ze 10 jaar eerder het slachtoffer was van hetzelfde feit.

Er was nog een andere, afzonderlijke anti-dumpingvordering tegen Jungbunzlauer Canada. Nader onderzoek door het ministerie van Handel wees uit dat de gewogen gemiddelde dumpingmarge over door Jungbunzlauer geproduceerde en/of uitgevoerde goederen, nul is.

Het Sirius effect:

Het is niet overdreven te zeggen dat er voortdurend anti-dumping vorderingen zijn. Op elk moment wordt er ergens in de wereld van de citroenzuur een petitie ondertekend of een onderzoek uitgevoerd. Helaas zijn de bureaucratische methoden traag en zeer complex. Dit zorgt ervoor dat ze jaren voortduren.

Bij Sirius houden wij de wereldmarkt voortdurend in de gaten en kunnen we daarom altijd een scherpe prijs aanhouden. Uw bedrijf is beschermd tegen kansloze deals als u ervoor kiest om met ons samen te werken. Of u nu betaalbare of eerlijke citroenzuur nodig heeft, wij weten waar u het kunt vinden. Het enige wat u hoeft te doen, is ons vandaag nog bellen.

© Copyright Sirius International Detergents BV | Sirius International Water Treatment BV