• en
  • nl

Het Sirius team wenst heel veel sterkte aan iedereen die op zijn of haar manier vecht tegen het coronavirus en de gevolgen daarvan

Het Sirius effect: 

Waarom? De meest fundamentele vraag kan ons in richtingen voeren die we anders niet hadden overwogen. Heroverweging van de manier waarop we dingen altijd al hebben gedaan, kan ons naar groenere paden leiden en kansen bieden die we nooit voor mogelijk hadden gehouden.

Het leven kent bepaalde onvermijdelijkheden, waarvan de dood en belastingen twee van de bekendste zijn. Maar ook veel kleine dingen in ons dagelijks leven lijken onvermijdelijk: detergenten en soortgelijke vloeistoffen hebben een bepaalde viscositeit, smeermiddelen zijn vettig en medicatie wordt geleverd in felgekleurde capsules. Deze hebben allemaal één ingrediënt met elkaar gemeen: PEG.

Polyethyleenglycol wordt in veel industrieën gebruikt: in medicijnen (voornamelijk in pilcoatings en in sommige chirurgische vloeistoffen), als verdikker in reinigingsmiddelen, als smeermiddel in hydraulische vloeistof, om coatings te verdikken en zelfs in voedsel (als antischuimmiddel). PEG heeft de typische eigenschap dat het vele watermoleculen langs zijn ruggegraat kan binden, terwijl de uiteinden hydrofober blijven. De ketenglengte bepaalt hoeveel watermoleculen kunnen worden gebonden en biedt toepassingen in een veelheid van eindproducten. In de coatingindustrie worden bijvoorbeeld PEG’s met een molecuulgewicht tot 400 gebruikt om water in verf vast te houden, zodat de verf tijdens het aanbrengen gehydrateerd blijft. PEG’s met een molecuulgewicht van 3-4000 worden daarentegen gebruikt als verdikkingsmiddelen omdat hun hydrofobere koppen een netwerk met elkaar vormen en de rest van de verf helpen immobiliseren. In reinigingsmiddelen en wasmiddelen wordt PEG vaak gebruikt als verdikkingsmiddel, een penetratieversterker en een waterdrager. Maar nogmaals, verschillende toepassingen vereisen verschillende ketenlengtes.

PEG is niet giftig en biologisch afbreekbaar, maar de productie van PEG omvat ethyleenoxide en ethyleenglycol, die beide giftig zijn. Ethyleenoxide wordt in feite gebruikt als ontsmettingsmiddel, terwijl ethyleenglycol het belangrijkste bestanddeel is van antivries. Maar wanneer ze samen polymeriseren, is het resulterende molecuul veilig; zelfs zo veilig dat het in gentherapie wordt gebruikt om te voorkomen dat het immuunsysteem de virale vector herkent.

Tot voor kort werd niet echt overwogen of PEG biobased zou moeten zijn. In de jaren vijftig, toen industriële processen ver genoeg ontwikkeld werden om ethyleenoxide en ethyleenglycol op grote schaal te produceren, waren milieuproblemen feitelijk geen prioriteit. Maar Sirius heeft een producent gevonden die biobased Ethoxybrite PEG kan maken, zodat u veel groener kunt zijn. Deze Ethoxybrite PEG’s zijn afgeleid van de niet-eetbare, vezelachtige bijproducten van de suikerproductie (bagasse) en zijn identiek aan de PEG’s, gemaakt op de conventionele manier. Het aantal beschikbare molecuulgewichten is echter nog enigszins beperkt, dus als u geïnteresseerd bent dit groene pad in te slaan, laat ons dan weten wat uw toepassing is zodat wij u kunnen helpen.

De ontwikkeling van milieuvriendelijke polymeren is nu bijna 40 jaar aan de gang en marktanalisten voorspellen dat het in 2025 een industrie met een waarde van $13 miljard zal worden, naarmate consumenten steeds vaker verontrust worden over duurzaamheid, milieu en de zorg voor volgende generaties. Dus waarom wachten om de sprong te wagen?

© Copyright Sirius International Detergents BV | Sirius International Water Treatment BV